Entrevista a Zac Leaser

Zac Leaser

El año 2021 está siendo un buen año en cuanto a lanzamiento de buenos álbumes. En enero se publicó Ostiarius, el nuevo álbum de Zac Leaser, un solo-project de tech death de muy buena calidad. En 2015 empezó su carrera en solitario y ha lanzado, además de varios EPs, 4 álbumes de larga duración. En Riff Valley lo hemos descubierto este año de forma casual gracias al lanzamiento de Ostiarius, y teníamos una necesidad imperiosa de entrevistarle para que nos hablara de su trabajo. ¡No os perdáis la entrevista!

1. Hola Zac! ¿Te acuerdas del primer contacto que tuviste con la música? ¿Cuáles son tus influencias? ¿Vives actualmente de la música o en realidad lo consideras un hobby?

Definitivamente no vivo de esto, pero la verdad es que me encantaría. En realidad lo considero un hobby y básicamente gano lo suficiente para cubrir los costes del álbum y los plugins que utilizo para componer.

Recuerdo que de adolescente escuchaba Deftones, Korn, Slipknot, System of a Down, Sepultura, y todas esas bandas de nu-metal que eran tan populares en aquella época. Cuando tenía unos 14 o 15 años, uno de mis amigos me dio una cinta con un mix de muchas bandas. Recuerdo que hubo una banda en concreto, Zao, me llamó mucho la atención. Nunca antes había escuchado ese tipo de gritos en la música, y me enganché al instante. Me abrió un mundo musical completamente nuevo, ya que yo nunca había escuchado ese tipo de metal o incluso death metal. En lo que respecta a mis influencias, mi lista incluiría Embodyment, Arsis, Beneath the Massacre, Necrophagist, Veil of Maya, Between the Buried and Me, Old Man’s Child, y la lista sigue y sigue.

2. Pudimos ver en Facebook cómo estabas desarrollando el álbum Ostiarius, lanzado en enero de 2021. ¿Te ayudó en algo publicar pequeños extractos de las canciones? ¿Cómo reaccionó la gente? ¿Encontraste motivación o consejos en las opiniones?

Siempre publico videos de riffs de mis canciones mientras escribo un álbum. Lo he hecho para todos mis álbumes, ya que me ayuda a promocionarme como artista, así como a promocionar también el nuevo álbum en el que esté trabajando. Encuentro que, en su mayor parte, la gente disfruta más de videos cortos de un minuto que de una canción completa, ya que todos nuestros períodos de atención se han reducido desde la toma de control que tienen las redes sociales.

3. También vimos en Facebook una foto con todas tus guitarras. ¿Cuántas guitarras tienes? ¿Cuál fue tu primer guitarra y cómo la conseguiste? ¿Cuántos instrumentos tocas?

Creo que tengo 11 o 12 guitarras, ¡pero siempre estoy buscando comprar más! En este momento, mi favorita es mi Chris Broderick Jackson soloist 7. Os aseguro que suena como un sueño. Mi primera guitarra fue una acústica, pero después de un año de tocarla, me compré mi primer bajo eléctrico. Poco después cambié el bajo por una guitarra eléctrica, que era una Epiphone Gibson Stratocaster. Toco la guitarra, el bajo y también la batería. Ha pasado un tiempo desde que toqué la batería por última vez, porque lamentablemente vendí todos mis kits. ¡Sin embargo, a lo mejor me compro otra batería algún día!

La bonita familia de instrumentos de Zac Leaser
4. Nos ha llamado la atención la cantidad de guitarristas colaboradores con los que cuentas en Ostiarius, ya que en los últimos discos no hay guitarras invitados. ¿Hay alguna razón de ello? Hemos estado revisando sus redes sociales y son todos muy buenos.

De hecho, tengo guitarristas invitados en varias canciones de cada álbum. Sin embargo, creo que cuando subí los álbumes antiguos no escribí las credenciales correctamente. He colaborado con un montón de grandes guitarristas, incluido James Malone de Arsis, Malcolm Pugh de Inferi, Nick Padovani de Equipoise, Cris Portugal de Arkaik, y muchos más. Incluso cuento con algunos vocalistas invitados en algunas canciones de los álbumes más antiguos.

5. Hoy en día se ha avanzado mucho en programas que nos facilitan la vida a la hora de componer y desarrollar música, pero cuando eres la propia banda y tienes que crear música con instrumentos a los que quizás no estás tan acostumbrado, como la batería … ¿Qué tan laborioso es ese proceso? ¿Te resultó complejo crear las bases de batería para todo el álbum?

En realidad toqué la batería durante mucho tiempo, por lo que hacer los ritmos no es demasiado difícil para mí. Aunque sí, definitivamente lleva mucho tiempo, ya que los programo yo mismo nota por nota. De todas maneras reconozco que es un proceso que disfruto.

6. Kyle Westin ha hecho un excelente trabajo mezclando y masterizando tus dos últimos álbumes. ¿Cómo os conocisteis? ¿Tienes pensado volver a contar con él para tus próximos discos?

Conocí a Kyle en Facebook, cuando publiqué un video en un foro de música. Me preguntó quién mezclaba y masterizaba mi material. Por supuesto, mezclé y mastericé mis álbumes más antiguos, pero después de hablar con Kyle y hacerme amigo de él, le dejé hacer los dos últimos álbumes. Es útil tener un oído externo, ya que cuando lo haces todo tú mismo puedes fatigar tu mente y tus oídos.

7. Leímos en una entrevista anterior que tienes un problema vocal llamado disfonía espasmódica, un trastorno crónico de las cuerdas vocales. Las voces del álbum nos han parecido impresionantes, tanto las partes limpias como las guturales. ¿Has tenido problemas a la hora de cantar? ¿Ha afectado a tu día a día de alguna manera?

Sí, es un trastorno vocal neurológico que tengo desde hace 8 años. Definitivamente afecta mi vida diaria, porque es difícil hablar sin tensión o cuando mis cuerdas vocales tienen espasmos. La verdad es que tengo días buenos y malos, pero es algo con lo que tendré que vivir. ¡Me alegra mucho que os gusten las voces del álbum! De hecho, bebo cerveza mientras hago las voces, ya que el alcohol de alguna manera detiene los espasmos. Esto parece ser común para las personas con disfonía espasmódica. Así que sí, básicamente estoy borracho cada vez que hago voces, jajajajaja!

8. No podíamos dejar de lado la pregunta de moda, ¡hablemos de la pandemia! ¿La COVID-19 te ha afectado al lanzar este nuevo álbum? ¿Cómo ha afectado tu vida en general?

No, honestamente, mi vida se mantuvo igual durante toda la pandemia. Seguía trabajando todos los días y la vida seguía como siempre.

9. Imaginamos que te han hecho la siguiente pregunta un millón de veces. ¿En algún momento te gustaría ver a Zac Leaser de gira presentando sus álbumes? ¿El proyecto dejará alguna vez de ser un proyecto en solitario?

Por mucho que me gustaría, lamentablemente no veo que eso suceda. Puede que algún día vuelva a montar una banda, pero no estaría bajo el nombre de Zac Leaser.

10. ¿Cuál ha sido el mejor show en vivo que has visto?

¡Esa es una pregunta dificil! Sin embargo, uno de mis conciertos favoritos fue de Necrophagist, Arsis, Beneath the Massacre y The Faceless en el Summer Slaughter Fest hace años.

11. ¿Te gustaría añadir algún comentario para terminar?

¡Solo quería agradeceros a todos que hayáis escuchado el nuevo álbum y muchas gracias por la entrevista!


Esperamos que os haya gustado la entrevista con Zac Leaser, proyecto en solitario de tech death que ha lanzado un nuevo álbum este año, Ostiarius. Si aún no lo has escuchado, ¡no sabes lo que te estás perdiendo! Lo dejamos por aquí para los más despistados:

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The year 2021 is being a very good year in terms of new records. In January was published Ostiarius, the new album by Zac Leaser, a high-quality tech death solo project. In 2015 he started his solo career and has released 4 full length albums, all of them of incredible quality. At Riff Valley we discovered him this year thanks to Ostiarius, and we wanted to ask him some questions about his work. Do not miss the interview!

1. Hi Zac! Do you remember the first contact you had with music? What are your influences? Do you make a living out of it or is it a hobby for you?

I definitely do not make a living out of this, but I wish I did! It is something I do as a hobby and I basically make just enough to cover the album art costs and music plugins that I use.

I remember as a young teenager I was into Deftones, Korn, Slipknot, System of a Down, Sepultura, and all those nu-metal bands that were popular. Then right around 14 or 15, one of my buddies gave me a mixed tape with a bunch of bands on it. I remember one band that really stuck out to me was the band Zao. I had never heard that type of screaming in music before, and was instantly hooked. It opened a whole new world of music for me, as I had never really heard metal or death metal before. As far as metal influences go over the years my list would include Embodyment, Arsis, Beneath the Massacre, Necrophagist, Veil of Maya, Between the Buried and Me, Old Man’s Child, and the list goes on and on.

2. We could see on facebook how you were developing the album Ostiarius, released in january 2021. Did it help you at all to publish small excerpts of the songs? How did people react? Did you find motivation or advice in the opinions?

I always post videos of riffs from my songs as I am writing an album. I have done it for all my albums as it helps promote myself as an artist as well as whatever new album I am working on. I find for the most part people enjoy short one minute videos over a full song play through, as all of our attention spans have shrunk since the takeover of social media.

3. We also saw on Facebook a picture with all your guitars. How many guitars do you have? Do you have a favorite one? What was your first guitar and how did you get it? How many instruments do you play?

I believe I have 11 or 12 guitars, but am always looking to buy more! As of right now my favorite is my Chris Broderick Jackson soloist 7. The thing plays like a dream. My first guitar was an acoustic, but after about a year of playing I bought my first electric bass. Shortly after I traded the bass in for an Electric guitar, which was an Epiphone Gibson Stratocaster. I play guitar, bass, and also drums. It’s been a while since I have played drums because sadly I sold all my kits. I might break down and buy another kit one day though!

Zac Leaser’s family of instruments
4. It has caught our attention the amount of collaborating guitarists in this album, since in the last albums there are no guest guitarists. Is there any reason for that? We have been checking their social networks and they are great musicians!

Actually I have guest guitarists on certain songs on every album! I think when I uploaded the old albums I didn’t type in the credentials right though. I have collaborated with a ton of great guitarists including James Malone of Arsis, Malcolm Pugh of Inferi, Nick Padovani of Equipoise, Cris Portugal of Arkaik, and many more! I even have a few guest vocalists on some songs on the older albums.

5. To create music nowadays a lot of progress has been made in programs that make our lives easier when it comes to composing and developing music, but when you are the band itself and you have to create music with instruments that perhaps you are not so used to, such as drums… How laborious is that process? Did you find it complex to create the drum bases for the whole album?

I played drums for a long time, so making the beats isn’t too hard for me to do. Yes it is definitely time consuming since I program them myself note by note, but it is a process I enjoy.

6. Kyle Westin has done an excellent job mixing and mastering your last two albums, how did you two meet? Do you intend to count on him again for your next albums?

I met Kyle from a music forum on Facebook when I posted a video on it. He hit me up asking who mixes and masters my material. I of course mixed and mastered my older albums, but after talking with Kyle and becoming friends with him, I let him do the last two albums. It helps to have an outside ear, as when you do it all yourself you can fatigue your mind and ears.

7. We read in a previous interview that you have a vocal problem called spasmodic dysphonia, a chronic disorder of the vocal cords. The vocals on the album are impressive, both the clean and the guttural parts. Have you had any problems when singing? Has it affected your day to day life in any way?

Yes it is a neurological vocal disorder that I have had for 8 years now. It definitely affects my daily life, because it is difficult to speak without strain or my vocal cords spasming. I have good days and bad days with it for sure, but it is just something I will have to live with. I am glad you enjoy the vocals! I will actually drink beer while doing vocals, as alcohol somehow stops the spasms. This seems to be common for people with SD. So yes I am basically drunk every time I do vocals hahahahaha!

8. We couldn’t leave out the fashionable question, let’s talk about the pandemic! Has COVID affected you when releasing this new album? How has it affected your life in general?

No honestly my life stayed the same throughout the pandemic. I still worked every day and life went on as usual.

9. We imagine you’ve been asked this question a million times, at some point would you like to see Zac Leaser on tour presenting his albums? Will the project ever stop being a solo-project?

As much as I would like to, I just don’t see that happening unfortunately. I may start up a band again one day, but it wouldn’t be under the name of Zac Leaser.

10. Which has been the best live show you have seen?

That’s a tough one! One of my favorite though was seeing Necrophagist, Arsis, Beneath the Massacre, and The Faceless all at Summer Slaughter Fest years ago!

11. Any comments you would like to say in closing?

I just wanted to thank y’all for checking out the new album and I appreciate the interview!


We hope you liked the interview with Zac Leaser, a tech death solo-project who has released a new album this year, Ostiarius. If you haven’t heard it yet, you don’t know what you’re missing! We leave it here for the most clueless:

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